lunes, diciembre 26, 2005

Christmas in Madrid

It's that time of year again when all the newspapers have to talk about is what has already happened and what they incorrectly believe will happen in the next 12 months. Oh, and in the case of the British press, the same old stories are recycled year after year after year after year, oh, I'm getting bored with this.

I have just seen one that was published the other day in the Independent. Apparently, shock, horror, the Spanish have decided to reduce their two hour lunch breaks, referred to in this London based newspaper as a 'siesta'. It's a funny thing good old 'deja-vu'. The same story seems to have been published every year for the past two decades. This so-called 'social transformation' appears to be taking a long time.

Let me first clear a few things up:

The Spanish do not generally take siestas. Working hours vary depending on the kind of job you perform. Some people work from 8 AM - 3 PM non stop, others work from 9 AM - 2 PM and then from 3:30 PM to 6:30PM. Some have a two hour lunch break, some a one hour lunch break, some a three hour lunch break. It makes no difference since what counts here is the hours in which you work.`

Apparently, so I hear, a typical timetable in the UK is 9 AM - 5 PM. All those 8 hours are counted as 'working hours', regardless of how long employees take of for lunch. In Spain on the other hand, working hours are working hours. And overtime is generally unpaid.

Recently I read that the Spanish work the longest hours in the world, after the Japanese. Of course, this does not mean that much since productivity is low, in a great part due to old-fashioned working practices. Why for example is 26 December not a bank holiday in Madrid when it is in the rest of the World? Why, on the other hand, are 6th and 8th December bank holidays when the rest of the world is being productive. Yes, indeed, Spanish employees are more often than not made to sit on their arses when there is no work to do, and this leads to lethargy and a lack of productivity in the long term.

It doesn't matter though. The British press will keep churning out the patronising stereotypes while they enjoy their FOUR DAY Christmas bank holiday. Tomorrow they will no doubt announce that the French have decided to find new ways of freshening their breath after garlic picking and that the Germans have grown tired of sausages.

Anyway, I'm sick of this. I think I'll be off for a mid-morning kip.

viernes, noviembre 04, 2005

Aclaración

Desde luego, mi anterior entrada no es en absoluto una vindicación del carácter de Brigitte Bardot. Sólo se trata de un ataque a una industria salvaje que se aprovecha de las vidas de los animales para hacerse millonaria. Sobre las otras opiniones de la actriz francesa, no dispongo de suficiente información como para entrar en el foro de debate. A lo mejor otro día.

martes, noviembre 01, 2005

La verdadera historia del foie gras

Hoy, el diario El País se ha hecho eco del rechazo de Brigitte Bardot al intento de los diputados franceses de declarar el foie gras, "patrimonio cultural y gastronómico" en el país galo.

Para crear este paté, a partir de los cuatro años de vida, los patos y gansos son llevados a pequeñas jaulas donde empieza la tortura que sufrirán durante las últimas semanas de su vida. A continuación, son hiperalimentados con maizena adicionada con aproximadamente tres kilogramas de grasa porcina por día, lo que equivaldría en los humanos a consumir 12 kilogramos de fideos. Desde luego, no es fácil convencer a un pato para que consuma semejante cantidad de porcina, por lo que la solución es sencilla. Se inmoviliza al ave y se le coloca por el pico, un embudo con un tubo de metal de hasta cuarenta centímetros para luego introducir, a presión, el alimento, tres veces por día. Algunos criadores le coloca un elástico alrededor del cuello para evitar que vomiten.

Se produce en el hígado del ave lo que se denomina degeneración grasa hepática, debido al acumulo de grasos y la imposibilidad de movilizar la grasa del hígado hacia la periferia, en un mecanismo similar al que precede a la cirrosis hepática en los humanos que consumen un exceso de alcohol.

El hígado aumenta diez veces su peso normal, lo que genera múltiples trastornos, sobre todo respiratorios, por motivo de la compresión pulmonar. Esto es acompañado por el intenso dolor hepático provocado por la alimentación forzosa.

El ave ya lista es sacrificada en el lugar, ya que no soportaría ningún transporte, y el hígado amarrillento y frágil se transforma en un entrante que se acompaña con un excelente vino o champán del sur francés.

Para terminar con esta crueldad, la mejor estrategia sería dejar de comer foie gras, si no hacerse vegetariano como la manera más eficaz, accesible-, y por cierto, altamente saludable-, de mostrar respeto por el mundo animal. De todas formas, también se puede ir un paso más allá y firmar el manifiesto por la abolición del foie gras.

domingo, octubre 30, 2005

La ¿'fiesta'? de toros

Si alguien todavía no ve suficientes razones para oponerse a las corridas de toros, le invito a leer el siguiente artículo de la organización para los derechos de los animales PETA. Aclarará algunas de sus dudas.

Sinceramente, no entiendo cómo puede haber gente que siga apoyando esta barabarie.

sábado, octubre 22, 2005

La ciudad en otoño

La lluvia llama a la ventana del techo.
¿Quiere aguar la fiesta?

El verano alegre,...
árido,
cálido,
y yermo,
cede paso al otoño,
gris,
fecundo,
húmedo,
y feliz.

El llanto del cielo atemoriza a los invitados,
como un negro presagio del porvenir.
Gripe aviar, crispación política, terrorismo,
trabajo, objetivos, las vacaciones olvidadas.

El anfitrión les consuela;
No tiene miedo;
Octubre le llena de esperanzas;
tiempo de energía, fuerzas,
éxtasis y alegría.

Tiempo de tormentas;
Inestabilidad;
Incertidumbre;
Emociones extremas. El cielo no ofrece ninguna pista.
Pero le llena. Le transmite energía.

Tendrá éxitos, decepciones,
amores, desamores,
risas,
y lágrimas.

Y en marzo o abril, el cielo se despejará.
¿Dónde estará?
¿Con quién?
Abre los ojos.
Mira a su costado.
Nadie.
Silencio, paró la lluvia.
Bajó la marea.
Se secaron las lágrimas.
Ya no se reconoce en el espejo.
Pero ha vuelto a nacer,
de las semillas que se sembraron bajo la luz de la luna, otoñal.

miércoles, octubre 12, 2005

La Gripe Aviar y la Agricultura Intensiva

Cada día leemos más información en los periódicos sobre la pendiente amenaza de la gripe aviar, de todas formas, poco se habla de la causas de esta pandemia. Claramente, hay muchas razones, algunas que tienen que ver con la naturaleza y el hecho que cada cierto número de años, aparece una pandemia de gripe y estadísticamente la próxima nos va a tocar dentro de poco.

Dicho esto, no deja de ser curiosa la relación entre las condiciones infrahumanas en las que se crían los pollos y las gallinas en la sociedad moderna, que no hacen más que multiplicar las posibilidades de contagio. El siguiente artículo de una página web británica, incluye algunos datos escalofriantes, que nos deben hacer reflexionar sobre nuestra relación con la naturaleza. ¿Cómo podemos seguir defendiendo la agricultura moderna que convierte a las granjas en fábricas de animales si cada vez que sufrimos una amenaza de estas características, nos sentimos obligados a masacrar millones de las criaturas que nosotros hemos criado para la comida?

Ver artículo

Para resumir algunos de los puntos más interesantes del artículo:

- La gripe aviar es el caso más reciente de un virus capaz de saltar la barrera entre dos especies y supone un riesgo potencial para cualquier país que haya invertido en la agricultura no sostenible basada en la crianza de animales en fábricas. Otro ejemplo anterior fue el virus Sars que infectó la población humana tras el contacto entre los humanos y los gatos que se guardaban en jaulas en determinados mercados de China.

- Hans-Gerhard Wagner de la Organización de Agricultura y Alimentación de la ONU ha afirmado que la agricultura intensiva de la ganadería supone una oportunidad para el contagio de las enfermedades emergentes.

- El año pasado, tras un brote de gripe aviar en Holanda que produjo la muerte de un especialista veterinario, el ministro de agricultura holandés, Cees Veerman, afirmó que habría que replantear el futuro de la agricultura intensiva en este país.

- La Organización Mundial de la Salud ha advertido que la gripe aviar podría llegar a ser más grave que el virus Sars que apareció en 2003 en el sureste asiático en el caso que se realiza una mutación del virus de manera que pueda contagiarse entre humanos. Aún no se ha confirmado el lugar de orígen del brote actual pero la mayoría de los indicios señalan a China. No es ninguna casualidad que China es el productor más importante del mundo de carne de pollo, una producción que se triplicó entre 1990 y 1998.

- El último brote de gripe aviar en Tailandia resultó en la matanza de 11 millones de pollos, despés de que el primer ministro decretara la destrucción de todos los pollos del país. En Korea del Sur se han matado 24 millones de patos y pollos tras el brote de diciembre de 2003. En Japón, Taiwan y Vietnam, también se han realizado importantes matanzas de pollos.

- No se ha hecho ningún esfuerzo para tener en cuenta el bienestar de los animales a la hora de intentar cortar de raíz esta enfermedad. Las imágenes del ejercito tailandés tirando bolsas llenas de pollos todavía vivos en hoyos cubiertos de cal, para sufrir una muerte lenta y agonizante, ha sido causa de asombro para muchos. Las pobres criaturas, criadas únicamente para que se conviertan en alimento para los seres humanos, se están masacrando debido a la avaricia humana y la agricultura no sostenible.

- La única manera de reducir el riesgo de contagio entre dos especies de los nuevos virus emergentes sería reducir el número de animales criados para la matanza e impulsar la adopción generalizada de una dieta vegetariana.

viernes, agosto 19, 2005

Cómo participar en la campaña antitaurina

La ONG Ecologistas en Acción está recogiendo firmas para pedir a la Comunidad de Madrid la prohibición de las corridas de toros. Para participar en la campaña, puedes descargar una hoja al hacer clic aquí.

Quería agradecer a las personas que me me han escrito en apoyo a la campaña que he iniciado en mi anterior posting. Sigamos luchando por una sociedad más digna.

Campaña iniciada por Ecologistas en Acción

domingo, junio 26, 2005

Blog Antitaurino

Por lo presente, este día 26 de junio del año 2005, el blog de Adrian Elliot se declara oficialmente antitaurino. Este blog no sólo se opone a la corrida de toros, un ritual que califica de ofensivo, anacrónico, y un insulto a la inteligencia de los españoles y los europeos, considera que trata de una lucha entre un hombre altamente preparado y con pleno conocimiento de la barbarie que piensa cometer, y un toro, en muchos casos drogado y de diversas formas debilitado, de tal manera que en la enorme mayoría de los casos, esté fijado para que el hombre salga ganando, y para que mueran 7 toros indefensos en una lucha no consensuada entre las dos partes implicadas; sino también se ha tomado la decisión unánime de declararse en contra del uso de toros y vacas en fiestas u otros actos sociales, sobre todo en presencia de niños, de cualquier forma que implique la humillación o trato degradante a dichos animales, una costumbre que carece de lugar o justificación alguna en la Europa del siglo XXI.

Desde el profundo respeto hacia las culturas ajenas, y una gran sensibilidad hacia las tradiciones de todos los países, tras analizar los hechos en cuestión, este blog no reconoce valor o coraje alguno en un hombre que decida jugarse la vida, - que en realidad se juega poco, y cada vez menos, - en una lucha que el animal está destinado a perder. De hecho, incluso en el supuesto de que uno de los 7 toros que participen en una corrida, consiga ganar al torero y dejarle muerto en la arena, el toro tampoco se saldrá con la suya ya que después del espectáculo, también será asesinado ritualmente y servido con patatas en la mesa de los aficionados de la carne de lidia. Este blog considera la corrida de toros como un acto de absoluta cobardía por parte de los muy adinerados toreros, y la industria taurina en general, y no menos como una forma de barbarie infrahumana que sólo servirá de mal ejemplo para las generaciones que nos sigan.

El propietario de este blog invita a aquellos lectores que deseen expresar su apoyo a esta declaración antitaurina, y a favor de los derechos de los animales, que envíen su nombre y sus datos de contacto a la dirección info@adrianelliot.net.

Les agradezco su atención, y espero que juntos podamos conseguir un mundo mejor.

OTRO MUNDO ES POSIBLE. ¡CONTRA LA BARBARIE Y LA CRUELDAD A LOS ANIMALES DE CUALQUIER ESPECIE! ¡CONTRA LAS GUERRAS Y LAS ARMAS NUCLEARES! ¡CONTRA LA IMBECILIDAD Y LA IDIOTEZ EN UN MUNDO SUPUESTAMENTE CIVILIZADO!

miércoles, junio 22, 2005

Demagogia

Hoy los medios españoles se han hecho eco de la noticia de la destitución de un profesor de un colegio religioso en Cataluña con motivo de una baja por paternidad a la cual él tenía derecho, según las leyes vigentes en este país.

El pasado sábado 16 de junio, la misma iglesia católica ratificó su alianza con el Partido Popular por medio de un desfile por el centro de Madrid con el pretexto de oponerse a la decisión del gobierno socialista, y de la mayoría del parlamento, de legalizar el matrimonio entre homosexuales. El argumento que esgrimía la iglesia por esta férrea oposición a los derechos de este importante colectivo, era 'la defensa de la familia'. Aún no entiendo cómo la negación del derecho de dos seres libres de formalizar su amor por la vía del matrimonio pueda equipararse a 'la defensa de la familia', no obstante, esta semana la iglesia no ha tardado en confirmar que su objetivo real era precisamente 'destrozar la familia', algo que ayer ha querido hacer otra vez más al despedir a un profesor como castigo por su decisión de dedicar más tiempo a tan menesteres tareas como el cuidado de sus hijos.

Ahora, sólo falta que la iglesia nos explique por qué, si su objetivo es destrozar a la familia, decide desfilar por Madrid con banderas españolas y pancartas 'en defensa de la familia'. ¿No sería más lógico que los obispos salieran del armario ya, y admitieran sus verdaderas intenciones?

sábado, junio 18, 2005

Decepción

Hoy he escrito la siguiente carta a El País. No sé si la van a publicar, de todas formas me gustaría compartirla con vosotros...

Estimado Director,

18 de junio de 2005. Nos despertamos con la noticia del fracaso de la cumbre de la Unión Europea. El proyecto está sumido en el caos y la incertidumbre. Los líderes que hemos votado se muestran apáticos y sin brújula.

¿Y qué tienen que decir los madrileños sobre todo esto? Pues, les digo. Según este periódico en su edición de Internet, un millón y medio de personas se han manifestado en contra de los matrimonios gay, y unos cuantos más se han sumado a una convocatoria de Telefónica para apoyar a la operadora dominante en un desfile por el Paseo de la Castellana.

No sé si reírme o llorar.

Atentamente,

Adrian Elliot

Para más información:
http://www.elpais.es/articulo.html?d_date=&xref=20050618elpepusoc_1&type=Tes&anchor=elpporsoc